У ніч з 20 на 21 вересня у світі відзначається одне з самих незвичайних природоохоронних свят — Ніч кажанів. Головна його мета — привернути увагу громадськості до проблем рукокрилих та їх охороні, а також розвінчати міфи навколо звірків, перед якими багато людей відчувають невиправданий забобонний страх, вважаючи їх вампірами.bat

Насправді кажани — дивовижні ссавці, які, завдяки своїй будові, оволоділи мистецтвом польоту. Чотири довгих пальця сильно розвинених передніх кінцівок підтримують крило. Довгий вузький хвіст, дорівнює довжині голови, також обтягнутий літальної перетинкою. Пальці задніх кінцівок з кігтями вільні від перетинки: ними кажани чіпляються за гілки і виступи, повисаючи вниз головою.

Тому, що кажани ведуть нічний спосіб життя, є своє пояснення. У них дуже слабкий зір, пристосований тільки до темряви. Зате у кажанів чудово розвинені нюх і слух, які допомагають полювати і орієнтуватися в просторі, а також унікальна здатність до ехолотування, якім крім них володіють тільки дельфіни.

Кажани зустрічаються всюди, крім полярних районів і високогір'їв . І всі вони безпечні. Виняток становлять летючі миші-вампіри з великими і гострими зубами, що мешкають у Латинській Америці і харчуються кров'ю дрібних гризунів, птахів, а зрідка — і домашньої худоби.

Сьогодні багато видів кажанів знаходяться на грані межі зникнення. Що стосується кажанів, що мешкають в Україні та Європі, їх боятися не варто. Всі вони — комахоїдні тварини. Більш того, кажани навіть корисні, оскільки знищують багатьох шкідливих комах, які також активні в темний час доби, а вдень вислизають від уваги птахів.

Багато видів кажанів знаходяться на межі зникнення. Проблема особливо загострилася в останні десятиліття, що пов'язано з вирубками дуплистих дерев (саме в дуплах більшість цих звірків знаходить притулок), із застосуванням різних отрутохімікатів (летючі миші гинуть, наївшись «отруєних» комах) і переслідуванням з боку людини — через елементарну неграмотність і забобони.

Існує Міжнародна угода про охорону кажанів, підписана низкою країн. Саме свято кажанів зародився в Європі. У ці дні в багатьох європейських країнах проводяться лекції, виставки, семінари, присвячені охороні цих тварин, а в святкову ніч організовуються екскурсії, під час яких можна побачити потайливих звірків. У лісах розвішуються спеціальні будиночки-дуплянки.

monitor.cn.ua